Va afecta o secetă prețul etanolului?

  • Phillip Hopkins
  • 0
  • 1882
  • 379
Un germinat de porumb singur debutează în Illinois. Recoltele de porumb au explodat pentru a satisface cererea crescută de etanol. Scott Olson / Getty Images

În Eseul său privind principiul populației din 1798, economistul politic englez Thomas Robert Malthus a ajuns la concluzia că noi, oamenii, suntem sortiți să suportăm cicluri de inovație, creștere și foamete masivă în timp ce depășim resursele disponibile. Economiștii următori și-au câștigat dungile discreditând metodologia sa, dar numeroase foamete localizate din întreaga lume s-au desfășurat, validând mai mult sau mai puțin modelele descrise de Malthus. De-a lungul timpului, termenul „Economie malosiană” a ajuns să descrie orice scenariu sumbru în care o populație depășește mijloacele pentru a le hrăni.

Rapid înainte către vremurile moderne. Lumea se regăsește încă o dată într-o dilemă malosuziană, dar cu o răsucire: tensiuni politice puternice au apărut pe măsură ce extremele meteorologice ale secetei și inundațiile au amenințat cu recolta de porumb - un element alimentar critic în întreaga lume. Odată cu scăderea prețurilor la petrol și scăderea aproape în voință, presiunea economică pentru ca etanolul - un combustibil alternativ derivat din porumb pentru mașini și camioane - a atins niveluri record..

Oricine face naveta de serviciu sau acordă atenție știrilor știe că transportul a devenit elementul de viață al economiei moderne. Drept urmare, cererea continuă să crească pentru combustibili care pot înlocui sau cel puțin suplimenta uleiul folosit la fabricarea benzinei.

-

-Între timp, porumbul rămâne una dintre cele mai eficiente și căutate componente în producția de etanol. Porumbul este un ingredient primar indispensabil pentru producerea a numeroase produse alimentare care hrănesc atât animalele cât și oamenii. Desigur, aceasta pune întrebarea: Ce se întâmplă cu etanolul atunci când există o cultură de porumb păios? Ce se întâmplă cu oamenii înfometați atunci când fermierii de porumb câștigă mai mulți bani prin vânzarea recoltelor lor pentru producția de etanol decât ar face-o prin vânzarea ei pentru alimente?

Economia și chiar etica etanolului au fost subiectele dezbaterilor aprinse și probabil vor fi pentru o perioadă de timp. Cu toate acestea, putem trage cel puțin câteva concluzii despre efectele etanolului pe piața globală, pe baza unui număr tot mai mare de studii. Acest articol examinează rolul crucial pe care îl are „King Corn”, pe măsură ce lumea își cântărește nevoia de a se alimenta împotriva nevoii sale de a alimenta cererea de înlocuire a uleiului.

-

cuprins
  1. Conexiunea porumbului la prețurile cu etanol
  2. Frica de secetă
  3. Efortul de a încuraja etanolul
  4. Alimente sau combustibil

Producția de etanol este deja o industrie de mai multe miliarde de dolari, cu un ecosistem economic care include agricultura, producția, transportul și alte sectoare. Deoarece atâția bani și atâtea locuri de muncă depind de această industrie în continuă expansiune, mulți oameni au studiat condițiile care ar putea beneficia sau dăuna afacerii etanolului.

Una dintre cele mai mari îngrijorări este ce s-ar întâmpla dacă ceva ar întrerupe furnizarea de porumb, o materie primă importantă pentru etanol. Seceta - o lipsă de ploaie neobișnuit de prelungită și extremă - reprezintă o amenințare evidentă.

De fapt, un studiu seminal pe această temă sugerează o corelație puternică între secetă, randamente scăzute de porumb și prețuri mai mari de etanol. În acel studiu din martie 2008, cercetătorii Universității de Stat din Iowa au constatat că: 

  • Prețurile porumbului sunt „indisolubil legate” de industria americană a etanolului, care depinde de subvențiile guvernamentale și de mandate pentru a fi competitiv cu alți combustibili.
  • O secetă severă ar crește prețurile porumbului atât de ridicate încât producătorii de etanol ar trebui să își desfășoare instalațiile de producție de combustibil.
  • Producția de etanol probabil nu ar satisface cerințele federale dacă ar avea loc o secetă majoră.

[sursa: McPhail și Babcock]

Chiar dacă guvernul încearcă să încurajeze etanolul, fermierii și corporațiile împing înapoi prin exercitarea lobby-urilor Congresului pentru considerente speciale. Iată o privire simplificată la unele dintre cele oferite și luate: producătorii de energie alternativă susțin că au nevoie de subvenții la prețuri - cu alte cuvinte, reduceri de impozite - pentru producția lor pentru a concura pe piață cu cărbune, petrol și alți combustibili înrădăcinați (toate care obțin propriile subvenții finanțate de contribuabili). Guvernul a ascultat. Legea energiei din 2005 acordă credite fiscale pentru un sortiment de combustibili, inclusiv un credit fiscal de 51% la galon pentru companiile care produc etanol.

În plus, Legea privind independența și securitatea energetică din 2007 (EISA) a urmărit să stârnească cererea fermierilor pentru etanol. În conformitate cu EISA, guvernul solicită producătorilor de combustibil să introducă nouă miliarde de litri de biocombustibili în aprovizionarea cu combustibil a națiunii în 2008. Ce este biocombustibilul? Biocombustibilul este termenul „catchall” pentru combustibilii care pot fi crescuți sau reînnoiți din surse biologice, inclusiv etanol, biodiesel și combustibili rafinați din deșeuri solide.

-Mandatul EISA crește așteptările privind producătorii de combustibil anual, culminând cu o cerință de 36 de miliarde de litri de biocombustibili în 2022 -. Ideea este de a face, în cele din urmă, etanolul o porțiune semnificativă din aprovizionarea cu combustibil de transport din SUA. Factorii de decizie afirmă că acest lucru va reduce dependența Statelor Unite de sursele de petrol străine.

Bruce Babcock, cercetător al Universității de Stat din Iowa, a declarat în continuare Comitetului Senat al Agriculturii, Nutriției și Pădurilor din SUA în august 2008:

-„Decizia noastră de a încuraja extinderea producției de biocombustibili a schimbat economia agriculturii prin conectarea piețelor de energie și furaje. Nu există îndoieli că vom vedea că producția de biocombustibili din porumb și ulei vegetal îndeplinește nivelurile impuse” [sursa: Babcock].

Totuși, mărturia lui Babcock a redus o situație menționată în lucrarea de cercetare pe care a co-scris-o mai devreme în anul. O secetă severă, a spus ziarul, ar crește prețurile porumbului cu 50 la sută dacă producătorii de combustibili ar trebui să îndeplinească încă mandatul EISA pentru biocombustibili. Asta pentru că producătorii de produse alimentare ar concura și mai febril cu producătorii de combustibil pentru a cumpăra porumb.

De-a lungul celei mai multe istorii înregistrate, omenirea a considerat secetele și alte catastrofe meteorologice ca fiind „acte ale lui Dumnezeu” inevitabile. Dar unii oameni de știință spun că am putea invita secrete severe și lungi asupra noastră. Pentru a afla de ce, mergeți la pagina următoare.

Poate ar trebui să luăm în considerare carpooling

Dacă credeți că nouă miliarde de galoși într-un an sună mult combustibil, considerați acest lucru: Statele Unite consumă multă benzină în 23 de zile [sursa: Energy Information Administration].

Cultivatorii de porumb, înțeles, înfricoșează perspectiva unei secete.

Așadar, când agenții de predare guvernamentală au proiectat posibilități puternice de secetă în 2008, din cauza modelelor meteorologice „La Niña” predominante, lumea agricolă a Statelor Unite a fost în alertă ridicată. Asta pentru că La Niña, un fenomen meteorologic însoțitor al cunoscutului El Niño, este responsabil pentru aducerea condițiilor de secetă periodică în sud-vestul Statelor Unite.

-La Niña se crede că este responsabil pentru Dust Bowl din 1930 - cronicizat agitat de John Steinbeck în The Grapes of Wrath - precum și secetele severe din anii 1950 [sursa: Swaminathan].

Deși nu am experimentat o vreme atât de extremă în 2008, cultivatorii de porumb din sud-vestul Statelor Unite au avut o sperietoare la începutul sezonului de creștere, când inundațiile din iunie au scufundat o bună parte din câmpurile joase. Totuși, vremea aproape perfectă pentru restul verii a contribuit la ceea ce spun USDA și grupurile de fermieri spun că ar putea fi o recoltă aproape record.

Asta sună bine, dar iată vestea proastă: Oamenii de știință avertizează că secetele asemănătoare cu praful ar putea afecta regulat în acest secol, ca urmare a schimbărilor climatice provocate de oameni. Conform modelelor dezvoltate de oamenii de știință de la Lamont-Doherty Earth Observatory de la Universitatea Columbia, seceta permanentă s-ar putea stabili asupra Mexicului și a unei mari linii din sud-vestul Statelor Unite ale Americii cândva în jurul anului 2020. Două dintre cele zeci de state mari producătoare de porumb, Kansas și Nebraska, cad cercetătorii au spus că este în pericol de secetă permanentă [sursa: Seager, et al. ]. Corn Belt, o zonă care include mari producători Iowa, Illinois, Nebraska, Minnesota, Indiana, Wisconsin, Dakota de Sud, Michigan, Missouri, Kansas, Ohio și Kentucky, nu este străină de secetele devastatoare periodice. Vremea aridă din 1988 și 2006 i-a lăsat pe fermierii din această regiune să răsune și să facă comparații cu Dust Bowl din 1930. Însă, în general, fermierii s-au bazat pe precipitații adecvate pentru a produce o supraabundență a porumbului.

Înainte de creșterea cererii create de etanol în urmă cu câțiva ani, cultivatorii de porumb din SUA, în mod obișnuit, au crescut suficient de porumb pentru a satisface cererea din acest an, plus o rezervă substanțială care ar putea fi folosită în caz de urgență. O sursă de muiere ușoară în cadrul comunității care cultivă porumb este că oferta de rezervă a scăzut în fiecare an ca urmare a cererii adăugate de la producătorii de etanol. În ultimele două decenii, aproape 16 la sută din totalul culturilor de porumb a fost ținut în rezervă. În 2008, dacă proiecțiile departamentului agricultură vor fi valabile, rezerva va fi mai aproape de 6% [sursa: Kub].

Știm că porumbul joacă un rol vital în economia națiunii noastre. Atunci când există o problemă cu cultura porumbului, efectele acestei probleme sunt resimțite departe și pe larg. Pentru mai multe despre numeroasele piețe care se bazează pe porumb, accesați pagina următoare.

-

Porumbul Regatului

Porumbul este o afacere mare în Statele Unite, în valoare de 52 de miliarde de dolari în 2007, numai din agricultură [sursa: Departamentul Agriculturii din SUA]. Potrivit Asociației Naționale a Cultivatorilor de Porumb, cercetătorii au identificat aproximativ 3.500 de utilizări pentru porumb. Iată câteva: 

Alimente:

  • „Porumb dulce” mâncat ca porumb pe coacăză, porumb pentru bebeluși, proaspăt și conserve
  • Sirop de porumb cu fructoză ridicată și fructoză cristalină utilizat ca îndulcitori
  • Folosit pentru a face vitamine și aminoacizi
  • Folosit ca hrană pentru animale
  • Amidonul folosit pentru a lega ingredientele alimentare unul de altul

Industrie:

  • Amidonul folosit pentru fabricarea hârtiei și cartonului
  • Porumbul este folosit din ce în ce mai mult pentru a înlocui petrolul în produse precum vopsele și cerneluri de imprimare
  • Folosit în acetat de magneziu de calciu, un îndepărtător de gheață rutier ne-coroziv
Un puț de ulei stă în mijlocul unui câmp de porumb din Illinois. Statul este acum unul dintre principalii producători de etanol din țară. Scott Olson / Getty Images

-

-Producția de etanol va crește în anii următori din mai multe motive. De ce? Pentru că legea o cere.

Legea privind independența și securitatea energetică din 2007 (EISA) stabilește mandate pentru fabricarea și utilizarea etanolului. Actul include, de asemenea, obiective pentru producția de energie solară, eoliană și de cărbune. Scopul său este de a reduce cantitatea de resurse energetice pe care Statele Unite trebuie să le importe pentru a-și satisface nevoile.

Cu toate acestea, atenția asupra etanolului a crescut de asemenea mediul ecologiștilor și al unor lideri ai organizațiilor internaționale care spun că cererea de producție de etanol pentru porumb contribuie la foamea globală. Cronicarul din New York Times, Paul Krugman, a demonizat literalmente etanolul, având ca obiectiv o coloană care a blamat producția de etanol pentru revolte alimentare care au loc în întreaga lume.

„În cazul în care efectele politicii proaste sunt mai clare, cu toate acestea, este în creșterea etanolului demon și a altor biocombustibili”, a scris Krugman. El a adăugat: „Terenurile folosite pentru creșterea materiei prime de biocombustibil sunt terenuri care nu sunt disponibile pentru creșterea alimentelor, așa că subvențiile pentru biocombustibili sunt un factor major în criza alimentară. S-ar putea să o spui astfel: Oamenii mor de foame în Africa pentru ca politicienii americani să poată să voteze în statele agricole "[sursa: Krugman].

Mai mulți economiști de frunte au ieșit împotriva creșterii producției de etanol. Economistul Jeffrey D. Sachs s-a manifestat împotriva „politicii greșite din SUA și Europa de subvenționare a diversificării culturilor alimentare pentru a produce biocombustibili ca etanolul pe bază de porumb” [sursa: Sachs]. Jean Ziegler, Raportorul special al dreptului la alimentație al U.N., a mers până la a eticheta producția de biocombustibili „o crimă împotriva umanității”, pentru rolul său în creșterea prețurilor la produsele alimentare mondiale [sursa: Cendrowicz].

Susținătorii etanolului spun că o astfel de discuție ignoră variabilele complexe care determină prețurile produselor alimentare, dintre care costul cerealului real (porumbul este un bob) este doar o porție mică. Asociația Națională a Cultivatorilor de Porumb (NCGA) susține că există o mulțime de alimente pentru a hrăni lumea. Problema este de a duce mâncarea în locul în care este nevoie, în ciuda infrastructurii inadecvate sau a tulburărilor politice în țările în care oamenii sunt mai înfometați [sursa: Asociația Națională a Cultivatorilor de Porumb].

Porumbul se întâmplă să fie cultura la alegere în Statele Unite atunci când vine vorba de producerea etanolului, dar nu este singura sursă pe care producătorii de combustibil o pot folosi. De fapt, multe produse agricole considerate deșeuri pot fi utilizate pentru stocul de etanol. Aflați ce sunt pe pagina următoare.

Un fermier din Iowa își arată semințele de porumb ca creșterile cererii de etanol duc fermierii să crească porumb pentru producția de etanol. Mark Hirsch / -Getty Images

-

Mai suntem departe de a face mașini care pot folosi gunoiul casnic pentru combustibil. Cu toate acestea, pot exista deșeuri care să permită producția de etanol fără a compromite utilizarea porumbului în alimente într-o zi.

Oamenii de știință de la vârful cercetării cu etanol investighează modalități de a face combustibilul din biomasă, subproduse organice care, în mod normal, ar putea fi considerate inutile.

Acest așa-numit etanol celulozic poate fi obținut din paie de grâu și orez, schimbătoare de hârtie, pulpă de hârtie și produse deșeuri agricole, cum ar fi porumb, citrice, alge și stove de porumb. (Stover este numele pentru frunze și tulpini rămase după recoltarea porumbului.)

Ecologiștii bat etanolul pentru că spun că pune un accent greșit pe creșterea porumbului pentru combustibil, mai degrabă decât pentru alimente. Aceștia spun, de asemenea, că face puțin pentru a reduce emisiile atmosferice dăunătoare, deoarece combustibilii fosili trebuie să fie arse pentru a procesa etanol.

Dar etanolul celulozic, dacă este complet dezvoltat, ar putea atenua aceste îngrijorări. Proponenții etanolului celulozic spun că deține de două ori potențialul energetic al etanolului pe bază de porumb sau pe bază de zahăr. Aceasta înseamnă că ar trebui să se consacre mai puțin teren pentru recoltarea culturilor pentru combustibil. Mai mult, producerea și utilizarea etanolului celulozic creează mult mai puține emisii de gaze cu efect de seră decât etanolul pe bază de porumb. În timp ce etanolul standard reduce emisiile dăunătoare cu 20 până la 30% în comparație cu benzina, etanolul pe bază de celuloză reduce emisiile cu 80% [sursa: Energy Information Administration]. Până în 2008, o mână de companii, inclusiv Western Biomass Energy L.L.C. și Iogen Corp., au pus la punct facilități pentru a produce etanol celulozic, cu alte câteva planuri de anunțare pentru a urma exemplul [sursa: Fehrenbacher].

Pentru mai multe informații despre etanol, uitați-vă la linkurile de pe pagina următoare.

Articole similare

  • Este de fapt etanolul mai ecologic decât gazul?
  • Îmi pot face propriul etanol?
  • Combustibilii alternativi vor epuiza aprovizionarea globală cu porumb?

Mai multe legături grozave

  • Ruperea legăturii dintre alimente și biocombustibili
  • Universitatea Columbia - Conservatorul Pământului Lamont-Doherty
  • Consiliul pentru promovarea și informarea etanolului
  • Food First - Institutul pentru Politica Alimentară și Dezvoltare

surse

  • Babcock, Bruce. "Declarație înaintea Comitetului Senat al Statelor Unite pentru Agricultură, nutriție și silvicultură." Centrul de Dezvoltare Agricolă și Rurală; Universitatea de Stat din Iowa 18 august 2008. (Accesat 29 septembrie 2008) http://www.card.iastate.edu/presentations/babcock.senateag.8-18-08.testimony2.pdf
  • Cendrowicz, Leu. "Europa se preia asupra biocombustibililor." TIMP. Joi, 8 mai 2008. (Accesat 25 septembrie 2008) http://www.time.com/time/business/article/0,8599,1738434,00.html?loomia_si=t0:a3:g2:r1 : c0.18673
  • Consiliul pentru promovarea și informarea etanolului. "Etanolul celulozic este aici astăzi și vine la o pompă lângă tine." (Accesat 23 septembrie 2008) http://www.drivingethanol.org/about_us/team_epic.aspx
  • Fehrenbacher, Katie. „11 companii care se ocupă să construiască plante de etanol celulozic din SUA”. Earth2tech. 3 iunierd, 2008. (Accesat 22 septembrie 2008) http://earth2tech.com/2008/06/03/12-companies-racing-to-build-cellulosic-ethanol-plants-in-the-us/
  • Gerstein, Josh. „Criza alimentară care eclipsează schimbările climatice”. Soarele din New York. 25 aprilie 2008. (Accesat 23 septembrie 2008) http://www.nysun.com/news/food-crisis-eclipsing-climate-change
  • Grunwald, Michael. „Înșelătorie cu energie curată”. TIMP. Joi, 27 martie 2008. (Accesat 20 septembrie 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1725975,00.html
  • Krugman, Paul. "Grains Gone Wild". The New York Times. 7 aprilie 2008. (Accesat 21 septembrie 2008) http://www.nytimes.com/2008/04/07/opinion/07krugman.html?_r=1&oref=slogin
  • Kub, Elaine. "Analiza recoltelor de porumb complex 2008". Revista producătorilor de etanol. Octombrie 2008. (Accesat 1 octombrie 2008) http://www.ethanolproducer.com/article.jsp?article_id=4765
  • Malthus, Thomas Robert. „Un eseu pe principiul populației”. J. Johnson. Londra. 1798
  • McPhail, Lihong Lu și Babcock, Bruce A. "Etanol, mandate și secetă: perspective dintr-un model de echilibru stocastic al pieței de porumb din SUA". Centrul pentru Dezvoltare Agricolă și Rurală, Universitatea de Stat din Iowa. Document de lucru 08-WP 464. Martie 2008. (Accesat 25 septembrie 2008) http://www.card.iastate.edu/publications/DBS/PDFFiles/08wp464.pdf
  • Serviciul Național de Statistică Agricolă. Departamentul de Agricultură al Statelor Unite. "Porumb, câmp; statistici naționale." (Accesat 28 septembrie 2008) http://www.nass.usda.gov/QuickStats/index2.jsp
  • Serviciul Național de Statistică Agricolă, Departamentul Agriculturii din Statele Unite. "Producție vegetală." 12 septembrie 2008. (Accesat 1 octombrie 2008). http://usda.mannlib.cornell.edu/usda/current/CropProd/CropProd-09-12-2008.pdf
  • Asociația Națională a Cultivatorilor de Porumb "Întrebări frecvente." (Accesat 29 septembrie 2007) http://www.ncga.com/education/main/FAQ.html
  • Peer, Melinda. "Chomps de porumb în marjele producătorilor de etanol". Forbes.com. 18 iunie 2008. (Accesat 20 septembrie 2008) http://www.forbes.com/2008/06/18/ethanol-productors-closer-markets-equity-cx_mp_0618market48.html
  • Sachs, Jeffrey D. "Cum să punem capăt lipsei alimentare globale. ORA. Joi, 24 aprilie 2008. (Accesat 24 septembrie 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171 , 1734834,00.html
  • Seager, Richard și colab. "O tranziție iminentă către o climă mai aridă în sud-vestul Americii de Nord." Observatorul Lamont-Doherty al Universității din Columbia. Martie 2007. (Accesat 28 septembrie 2008) http://www.ldeo.columbia.edu/res/div/ocp/dither/science.shtml
  • Swaminathan, Nikhil. "Dust Bowl 2.0: Se usucă sud-vestul?" Științific american. 5 aprilie 2007. (Accesat 28 septembrie 2008) http://www.sciam.com/article.cfm?id=southwest-america-drying-climate
  • Yousfi, Jennifer. "Dimineața banilor - Raportul prețurilor porumbului." Banii dimineața. (Accesat 24 septembrie 2008) http://www.moneymorning.com/money-morning-corn-price-report/



Nimeni nu a comentat acest articol încă.

Cele mai interesante articole despre secrete și descoperiri. O mulțime de informații utile despre tot
Articole despre știință, spațiu, tehnologie, sănătate, mediu, cultură și istorie. Explicați mii de subiecte pentru a ști cum funcționează totul