Care sunt diferențele dintre etanol și alte biocombustibili?

  • Paul Sparks
  • 0
  • 2913
  • 478
Este biocombustibil mai bun? Consultați aceste imagini ale vehiculului cu combustibil alternativ pentru a afla mai multe! Jupiterimages / Thinkstock

Ai crede că porumbul nu este doar combustibil potențial pentru tine, ci și pentru mașina ta? Bine ați venit la biocombustibili! În cultura noastră dependentă de petrol, biocombustibilii sunt atât de atractivi încât 1.865 de companii au o miză în acestea, potrivit Forbes. În momentul de față, etanolul și biodieselul sunt lideri, cu alte câteva în amestec.

Porumb: nu doar preț de picnic

Etanolul este un alcool obținut din plante - porumb, soia, cana de zahăr și chiar alge. În timpul producției, amidonul din plante este fermentat și distilat în zaharuri, care microbii se transformă în etanol. Amestecat cu petrol, etanolul devine combustibil pentru mașina ta.

Etanolul este folosit ca aditiv deoarece este puțin mai curat decât benzina - arderea emite cu 21,8 la sută mai puțin gaz cu efect de seră (GES) decât emisiile de combustibil petrolier. În prezent, Statele Unite produc 4,9 miliarde de galoane de etanol de porumb în fiecare an, comparativ cu 79 de miliarde de litri de benzină de petrol, potrivit Centrului pentru Progresul American.

Totuși, cultivarea porumbului poate contribui la scurgerea de erbicide și îngrășăminte, precum și la eroziunea solului. De asemenea, este nevoie de multă porumb pentru a face combustibil; 450 de kilograme de porumb produc suficientă etanol pentru a umple un rezervor de gaz de 25 de litri. Sau, pentru a privi altfel, fiecare acru de porumb poate produce aproximativ 328 de galoane de etanol de porumb.

Recent, cercetătorii au lucrat cu etanol dintr-o altă sursă: celuloza. Etanolul celulozic este fabricat din celuloză din lemn, paie și multe alte plante. Oferă de două ori mai multă energie decât etanolul din porumb, dar celuloza este mai dură să se descompună, astfel încât este nevoie de mai multă energie și echipament pentru a o produce.

Grăsimea poate alimenta și mașinile. Biodieselul este un combustibil netoxic și biodegradabil, obținut din lucruri precum grăsimea animală, uleiul vegetal și grăsimea de restaurant. Unele specii de alge chiar pot excreta picături minuscule de ulei utilizabil. În Statele Unite, în prezent, producția de biodiesel se ridică la aproximativ 75 de milioane de galoane anual.

Deși puteți utiliza uleiuri vegetale direct - deși nu pentru revânzare legală - amestecarea uleiului cu alcoolul și un catalizator creează un combustibil de calitate superioară. De obicei, vehiculele care utilizează motorină pot utiliza, de asemenea, biodiesel fără multe modificări. Biodieselul produce, de asemenea, cu 90% mai multă energie decât etanolul de porumb și produce aproape 70% mai puțin GES.

Potrivit Departamentului pentru Energie al SUA, apar încă trei posibile biocombustibili - biogaz, biobutanol și motorină regenerabilă derivată din hidrogenare. Biogazul folosește material organic, precum gunoiul de grajd sau deșeurile solide, care este descompus și rafinat într-un înlocuitor al gazelor naturale. Una dintre problemele pentru biogaz este că ar putea fi transportată prin infrastructura actuală de gaze naturale.

Biobutanolul este alcoolul butanol concoctat din culturi, iarbă sau deșeuri. Deoarece este atât de similar cu etanolul, biobutanolul poate fi folosit și în motoarele de astăzi. Cu câteva modificări, plantele de etanol existente ar putea produce biobutanol și ar putea fi distribuite la fel ca benzina.

Și, în sfârșit, există motorină regenerabilă derivată din hidrogenare, combustibil produs prin rafinarea uleiului vegetal sau a grăsimilor într-o rafinărie de petrol. Acest combustibil poate sta singur sau poate fi amestecat cu petrol. Dezvoltarea dieselului regenerabil derivat de hidrogenare este încă în primele faze, dar probabil ar putea fi distribuită prin sistemele existente.




Nimeni nu a comentat acest articol încă.

Cele mai interesante articole despre secrete și descoperiri. O mulțime de informații utile despre tot
Articole despre știință, spațiu, tehnologie, sănătate, mediu, cultură și istorie. Explicați mii de subiecte pentru a ști cum funcționează totul